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“Hay entre las antiguas escenas cómicas del circo una que tiene algo de simbólico. La última vez que la vi representar fue por el gran artista que acaba de morir, acompañado de su inseparable colaborador. De pie en medio de la pista, Footit cantaba una canción a la luna, una lenta, una larga, una monótona canción, hecha de repeticiones de un solo verso. De pronto, Chocolat se le acercaba y trataba dee decirle algo al oído. “Déjame”, murmuraba Footit. Impaciente, Chocolat lo tiraba por la manga, sin lograr moverlo.. Luego, furioso, comenzaba a darle puntapiés con el pie derecho, hasta que se cansaba, y cambiaba de pie. Y Footit cantaba siempre, muy triste, sin notar los golpes. Y Chocolat, jadeante, redoblaba las patadas, hasta que, al fin, caía de fatiga. Footit seguía cantando. Y al cabo de un rato, al terminar su canción, volvíase hacia su amigo, y viéndolo muerto, se reía. En esa farsa, que encarna la indiferencia ante el dolor y la burla ante la tragedia, el buen Footit creía ver el alma de su arte.”

E. Gómez Carrillo: “Ante la tumba de un clown”, en ABC (30/10/1921)

“LAS HERMANAS CASTAÑO CAPETILLO

Doña Reyes,Josefa y Dolores eran tres mujeres de “armas tomar” y muy “marimandonas”.

Don Patricio cuando volvió de Cuba se trajo un criado negro llamado Rafael Padilla y vivía en su finca de Sopuerta.

Un buen día las hermanas quisieron darle un baño purificador o un blanqueo a Rafael, ante tal panorama nada placentero el criado huyó despavorido.Las hermanas siempre estaban clamando contra él,¡Cubano haragán,que no trabajas!
Se publicó un bando de busca y captura:Sirviente negro propiedad de la familia Patricio del Castaño,se busca.

El criado había nacido en Cuba el año 1868 se llamaba Rafael Padilla y era hijo de esclavos,se quedó huérfano a la edad de ocho años.Fue vendido como peón agrícola a la madre de un comerciante portugués.

A los 14 años huye de la casa y se dedica a vivir de sus trapicheos,no sabemos los detalles pero entró a trabajar en la casa de don Patricio.

El famoso clown blanco Tony Grice lo descubre deambulando por las cercanías de la ría en Bilbao.

Tony solía venir para actuar por las fiestas en la villa,con el Circo Parish y con el Circo Alegría, de Micaela Alegría que solía instalarse en la calle Rodriguez Arias el año 1904.

Quedó impresionado por su vigor físico y su arte como bailarín,lo contrató en su compañía y terminó con partenaire en algunos de sus números.

Después comenzó hacerse llamarse con el nombre artístico de “Chocolat”.

chocolat_bailando_en-el_irish_american_bar_toulousse-lautrec_1896Chocolat bailando en el Irish American Bar
Toulousse-Lautrec (1896)

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Toulousse-Lautrec

Su número más famoso por aquél entonces era montado en una mula salvaje que siempre acababa lanzándole fuera de la pista.

En 1886 Foofit y Chocolat actuan juntos en el Circo Medrano de París,que lo fundó el payaso español Gerónimo Medrano.

Así durante años formando un dúo cómico entre el autoritario clown blanco y un augusto negro que se llevaba las bofetadas.

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Nouveau Cirque

En el año 1899 los hermanos Lumiere recogen su actuación en una película.

El triunfo le llega a Foofit y Chocolat a partir de 1906 en el Folies Bergere,a Chocolat lo inmortalizó Toulousse-Lautrec el año 1896,en un cuadro donde aparece bailando en el Irish Bar.

En el año 1910 se separa la pareja,Foofit quería meter a su hijo de pareja.

Posó para anuncios de Héve Jabón y la escritora francesa Colette en la novela Gici habla de él.

Chocolat hace teatro y de payaso ambulante,actúa para los niños en los hospitales de París.

Con el paso de los años Nicolás del Castaño en un viaje a París,fue al circo y Chocolat lo reconoció entre el público.Al final de la función corría hacia él gritando:¡Ay mi amo,ay mi amo,ay mi amo…

footit-y-chocolatFootit y Chocolat

En el año 1917,muere alcoholizado y empobrecido con 49 años de edad.Se le entierra en una fosa común de Burdeos.

acta%20defuncion%20chocolatAsiento de la defunción de Rafael Padilla “Chocolat”

Ahora sabemos que Rafael Padilla,fue enterrado y existe el registro en el cementerio.

Tiene un hijo adoptivo Eugene Grimaldi,llamado Chocolat hijo que tuvo cierto éxito en la década de los años 1920.

Jacinto Benavente,en un artículo periodístico, elogia a Tony Grice un glorioso clow.El clow Medrano conocido en París como Bum-Bum es un buen payaso a lo aldeano de risa franca.

Foofit es el más parisino y Chocolat el clown negro con la pimienta de su exotismo,que tantas curiosidades femeninas despertó.”

Links: http://memoriasclubdeportivodebilbao.blogspot.mx/2014/09/a-familia-del-castano-capetillo.html

https://ventriloquia-y-mas.blogspot.com/2013/09/footit-y-chocolat.html

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