Etiquetas

,

Nota: Primero la versión original del material, y más abajo su traducción. Disfrútenlo.

ENGLISH

Going back to the future with steampunk

Science fiction dates rapidly. Pity the forward-thinking speculative fiction author of 1990. The world was embarking on the final decade of the millennium and there were all kinds of new and interesting things occurring, especially in Britain, that hinted at change: the end of Margaret Thatcher’s 11-year reign; a classic youth-cult moral panic over acid house; the need for a Computer Misuse Act to tackle the brave new world of hacking.
But only the most broad-minded of writers could have envisaged what was going to happen over the next decade or so – developments that included, but weren’t limited to, the rise of the internet, the stranglehold of reality television, and of course the grimly world-altering terrorist attacks of 2001 .

Perhaps that’s why one of the SF books of 1990 that continues to stand out was looking not towards a future that was impossible to predict, but backwards. The book was The Difference Engine by William Gibson and Bruce Sterling, and although it wasn’t the first book in the sub-genre that became known as steampunk, it’s certainly the one credited with cementing and formalising it. Set in the mid-19th century, the novel posited an alternate history dating from 1825, at which point, for the purposes of Gibson and Sterling’s fictional world, Charles Babbage’s theoretical work with proto-computers was successful. As a result, there is a Technological Revolution to match the Industrial one, and a world in which steam-powered analytical engines fuel endless innovations comes into being.
Steampunk is a riff on the cyberpunk genre, which came to prominence in 1984 with William Gibson’s Neuromancer. Apart from a catchy name, though, steampunk doesn’t appear to share a great deal with cyberpunk’s hi-tech, near-future, noirish milieu. In steampunk, the backdrop is usually 19th-century England, specifically Victorian-era London. But this is Victoriana with knobs on: common steampunk tropes include advanced technology within the parameters of what was reasonably do-able at the time. Steam-powered vehicles trundle alongside clockwork automata, dirigibles and crude Babbage-style computing devices, with real and fictional figures of the age participating in adventures. The original steampunk practitioners are widely regarded to be KW Jeter, author of Morlock Night and Infernal Devices, James P Blaylock, who wrote Homunculus, and Tim Powers, with The Anubis Gates (recently brought to the attention of Guardian blog readers by Alison Flood), which were all released between 1979 and 1987. And Michael Moorcock, as early as his 1971 novel The Warlord of the Air, part of his Eternal Champion tapestry, was utilising many of the Victorian elements of steampunk.
It could be argued – and people have – that the 19th century was quite exciting enough without these speculative bolt-ons, but nevertheless, 20 years after The Difference Engine was published, it appears to be back with a vengeance. Two recent anthologies – Steampunk, edited by Jeff and Ann Vandermeer, and Extraordinary Engines, from Solaris Books – whetted genre fans’ appetites, and steampunkish novels are following at a rapid rate: Stephen Hunt’s series of books that began with the Court of the Air; Dan Simmons’ literary fantasy Drood, in which Charles Dickens begins to suspect the hero of his unfinished novel is up to no good; and George Mann’s Affinity Bridge novels all spring quickly to mind.
As with many things from Britain’s colourful past, steampunk has also captured the hearts of many American writers, who sometimes work within the “alternative London” framework or expand the steampunk horizons – witness Cherie Priest’s Boneshaker, in which Seattle falls to a fin-de-siecle zombie plague, and Jay Lake’s Mainspring, starting off in Boston.

The concept has also moved beyond its literary origins. Alan Moore’s well-received comic series The League of Extraordinary Gentlemen (later made into a movie, not so well-received) is classic steampunk, and there is an industry devoted to creating steampunked art and contraptions and even clothing.

Why steampunk is back is hard to say. Perhaps it offers what SF could be starting to lose – a sense of wonder and, more importantly, the opportunity for a bit of fun. As we barrel forward towards our science fiction future (2010 already – didn’t Arthur C Clarke have us flying to the far reaches of the solar system by now?) the long-range ideas of the genre’s past practitioners – primarily climate change and the prospect of humanity wiping itself out – now seem more like certainties than ever before. Bleak visions such as Cormac McCarthy’s The Road seem a lot more likely than holidays on the moon and jetpack commutes to work.

If the future looks dim, perhaps we can’t be blamed for looking to reinvent the past, which thanks to steampunk often looks so bright that we might have to wear shades – or at least a nice pair of steampunkish aeronautical goggles.

ESPAÑOL
Volver al futuro con steampunk

Part-of-Babbages-Differen-001

Especulando sobre el posible futuro de siglos pasados es más fácil de predecir lo que vendrá mañana y más divertido
Ciencia ficción Data rápidamente. Lástima el autor de ficción especulativa progresistas de 1990. El mundo estaba embarcando en la última década del Milenio y hubo todo tipo de cosas nuevas e interesantes que ocurren, especialmente en Gran Bretaña, que insinuó un cambio: el final del reinado de 11 años de Thatcher; un pánico moral de la juventud-culto clásico sobre acid house; la necesidad de un uso indebido de computación abordar el nuevo mundo del hacking.
Pero sólo el más tolerante de los escritores podría han previsto lo que iba a suceder en la próxima década más o menos – desarrollos que incluyen, pero no limitado a, el auge de internet, el dominio de la televisión de realidad, y por supuesto los tristemente mundo-alterar ataques terroristas de 2001.

Quizás es por ello que uno de los libros de SF de 1990 que sigue stand out miraba no hacia un futuro que era imposible de predecir, pero al revés. El libro fue El motor de diferencia por William Gibson y Bruce Sterling, y aunque no fue el primer libro en el subgénero que llegó a ser conocido como steampunk, ciertamente es la que le atribuye la cementación y formalizarlo. Ambientada en el siglo XIX, la novela postula una historia alternativa que data de 1825, en ese momento, para los fines del mundo ficticio de Gibson y Sterling, el trabajo teórico de Charles Babbage con proto-computadoras fue exitoso. Como resultado, hay una revolución tecnológica para que coincida con el Industrial, y un mundo en el cual motores analíticos de vapor de combustible innovaciones interminables llega a ser.
Steampunk es un riff del género cyberpunk, que vino a la prominencia en 1984 con de William Gibson Neuromancer. Aparte de un nombre pegadizo, aunque, steampunk no parece compartir mucho con medio de alta tecnología, cerca del futuro, inspirada del cyberpunk. En steampunk, el telón de fondo es generalmente del siglo XIX Inglaterra, específicamente de época victoriana de Londres. Pero esto es Victoriana con perillas: tropos de steampunk comunes incluyen tecnología avanzada dentro de los parámetros de lo que era razonablemente posible en el tiempo. Vehículos de vapor transitar junto a un reloj autómatas, dirigibles y dispositivos informáticos de Babbage-estilo crudos, con cifras reales y ficticios de la edad de participar en aventuras. Los practicantes de steampunk original son ampliamente considerados para ser KW Jeter, autor de noche Morlock y dispositivos Infernal, James P Blaylock, quien escribió el homúnculo y Tim Powers, con las puertas de Anubis (recientemente trajo a la atención de los lectores del blog Guardian por Alison Flood), que todos fueron liberados entre 1979 y 1987. Y Michael Moorcock, tan pronto como su caudillo de la novela de 1971 del aire, parte de su eterno campeón tapiz, era utilizando muchos de los elementos victorianos de steampunk.
Podría argumentarse – y la gente tiene – que el siglo XIX fue muy emocionante lo suficiente sin estos especulativa bolt-ons, pero sin embargo, 20 años después de que el motor de diferencia fue publicado, parece estar de vuelta con una venganza. Dos antologías recientes – Steampunk, editado por Jeff y Ann Vandermeery motores extraordinaria, desde libros de Solaris – estimulado apetitos de fans del género, y las novelas steampunkish están siguiendo a un ritmo rápido: serie de Stephen Hunt de libros que comenzaron con el corte del aire; Es fantasía literaria Dan Simmons Drood, en la que Charles Dickens comienza a sospechar que el héroe de su novela inacabada hasta inútil; y novelas de afinidad puente de George Mann todos vienen rápidamente a la mente.
Como con muchas cosas del pasado colorido de Gran Bretaña, steampunk también ha capturado los corazones de muchos escritores americanos, que a veces trabajan en el marco de “Londres alternativo” o amplían los horizontes de steampunk – testigo del Sacerdote CherieBoneshaker, en la que Seattle cae a una plaga zombie fin-de-siecle y del lago Jay Mainspring, empezando en Boston.

El concepto también ha ido más allá de sus orígenes literarios. Serie de cómics bien recibida de Alan Moore la Liga de caballeros extraordinarios (más tarde se convirtió en una película, no tan bien recibido) es clásico steampunk, y hay una industria dedicada a la creación de arte steampunked y artilugios y hasta ropa.

¿Por qué está de vuelta steampunk es difícil de decir. Tal vez ofrece lo SF podría estar empezando a perder – un sentido de maravilla y, más importante aún, la oportunidad para un poco de diversión. Como nos barril hacia adelante hacia nuestra futura de ciencia ficción (2010 – no Arthur tiene ya nos volando a los confines del sistema solar por ahora?) las ideas de largo alcance de los profesionales del género pasado – principalmente el cambio climático y la perspectiva de la humanidad misma eliminando – ahora parece más como certezas que nunca antes. Visiones sombrías como The Road de Cormac parecen mucho más probables que las vacaciones en la luna y realizar largos trayectos en jetpack para trabajar.

Si el futuro se ve dim, tal vez nosotros no podemos ser culpados por busca reinventar el pasado, que gracias a steampunk a menudo luce tan brillante que tengamos que usar tonos – o al menos un par de steampunkish aeronáutica gafas.

Anuncios